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エアチェック

「トランジスタ技術」誌の編集長から以前教えて頂いておりました、「FPGA FM RADIO基板」というものを遂に入手しました。

なにしろ、マンション住まいで当然ながら地デジ移行も済んでおり、すでにVHFのアンテナも撤去された後であり、FM放送なんてradikoでしか聴くことはないと決めてかかっておりました。

でもなにか非可逆圧縮音声を常用ソースにするのは引っかかるところがあり、アンテナを天井吊にしてまでも、評価の高いこのチューナを導入してみることにしました。いくら信号処理が素晴らしくても、入力する信号のクオリティの方が重要なのに、馬鹿ですね (;;^^

我が家は東京都と神奈川県境にあって、東京タワーが見えるといった良好なロケーションにあります。本来なら外にアンテナを出したいのですが、管理組合と揉めたくないので已む無く室内の天井に固定することにし、工事自体はあっという間に終えました。

FMアンテナを弄るなんて高校生のとき以来で、思えば40年近くFMの電波のことなど考えたこともありませんでした。結果として、その当時よりもずっと高性能な受信ができるようになり、そうなるとエアチェックがしたくなる、というのが人情?というものです。

この基板はアンテナからのRF信号をADCでデジタル化したあとはすべての信号処理をデジタルで行い、最終的にDACからアナログ音声を出力し、同時にS/PDIFからデジタル信号を出してくれます。

そういえば、UDA基板ではS/PDIFを入力できるデバイスをつけたことがなかったので、今回はCQ出版の「USB-FPGA基板」を引っ張り出してきて、これにS/PDIF入力からの録音機能を急遽実装し、「フルデジタルFMエアチェック!」を敢行しました。

結果は上々、おそらくアンテナを屋外に設置していれば史上最高クラスのFM音声キャプチャーができたのではないか、と感じられるほどの良好なエアチェックができました。

radikoならPCを使ってパケットごとキャプチャができます。が、CDリッピングもそうですが、正統的な (なんのこっちゃ?) オーディオはあくまで「録音」だ!と、老人予備軍?である私は思うのです。なにか、オーディオ全盛期のオーディオ文化というものは、われわれの世代とともに滅びるであろうと確信しています。

アンテナ天井吊状態では、正直radikoに比べ、S/Nは聴感上でもスペクトラム上でも劣りますが ( 無音時などの静寂時に限ってわかります)、音声のきめ細かさやf特の伸びでは勝っていると思います。アンテナをどうにかできれば・・・、とつくづく思います。

ともかく、非常にユニークな基板を入手できて満足しています。それにしても、PCMであればiPhoneでもUSB録音ができますので、この世界も手軽で便利になって来ました。

AK4490基板

順番が違うというか、本来はコントローラたるZYNQのI2S/DSD回路の整備が先かとは思いますが、基板発注面付けの都合もあってAK4490基板のアートワークを先行させました。部品はすべて片面に置けました。

DAC周辺のケミコン配置は、リファレンスデザインのそれをトレース、もといコピーしました。

SCF方式のDACを使うのは、自分としてはTDA1547以来です。最近ではなんとなくアナログFIRフィルタ+電流出力方式に魅力を感じていたので、最新技術で武装した先祖返りのようなこのDACには興味がありました。

でも、半田付けは当分先になるかも・・・。

 

USB 2題

申し込んでおいたWindows10のUpgradeが可能になりましたので、早速Win8.1から上書きインストールしてみました。Win8、Win8.1は、革新的過ぎてUIが今までのWindowsと全く変わってしまい、戸惑うことばかりで全く使いませんでした。Windows10は少し保守的になっているようですので期待しています。

Win8.1には、USDA_MINI基板用のドライバーとFoobar2000関係、そしてVisualStudio2013位しか入れていなかったこともあってか、インストールはすんなりと終了しました。

「オーディオの入力および出力」という新しい項目ができてスピーカーとして認識されています。

ひとまずFoobar2000にてASIO NativeでDSDの再生ができることが確認できました。

さて、話がガラッと変わります以下の記事にて 、ZYBOに実装したMPD on LinuxでDSDのNative再生を行うと、再生の頭で大きなノイズが入ると書きました。記事にもありますように、データの冒頭に値が0×00のデータの塊が送信されてくるために、DSDでは一瞬フルスケールのDCが入ってきたような状態になるからです。

恐らく、この再生の頭のゼロは、ALSAより上位のレイヤーのオーディオドライバーが出していると考えられます。次の再生信号がPCMになるかDSDになるかは、ALSAのみが関知していて、それ以上の人たちは知らないので、再生の頭にはとにかくPCM用にゼロをつけてくるのだと推測しています。

LINUXのソースを読み解けば良いのはわかっていますが、自分的にはUSBのロジック回路で対応することにし、このたび解決させました。

DSD Native再生モードで、再生の頭から連続で送信されてくるゼロを0×96で置き換えてしまいます。一度でもゼロ以外のデータが送られた後のゼロについては当然0×96に置き換えません。

WindowsのASIOドライバーでは全く問題にならないのですが、LINUXのNative DSD再生のために回路変更を入れました。その他、ZYBOにおいてNative DSD再生の際に、44.1kHzからDSDへ切り替わる時のノイズについても、これを抑圧するための回路を追加しました(ZYBO以外でも同じかもしれません)。

これで安心して、UPnPネットワーク・オーディオ・プロセッサ基板と化したZYBOを、Kinskyから制御して快適にネットワーク・オーディオを楽しめるようになりました。

上記のノイズに関しては、接続するDACチップによっては、DACチップの機能でAUTOミュートするため、問題が顕在化しないという事はあるかもしれません。そもそも、lightMPDとUSDA_MIN基板を使ってNative DSD再生を楽しんでおられる方はほとんどいらっしゃらないのかもしれません。あるいはlightMPDではLINUXのソースに手を入れて解決済みなのかも・・・。

USDA_MINI, USDA, ならびにUSBDACに対応する上記問題の改善用ファーム(FPGA)等々を用意しましたので、この現象で困っている方がいらっしゃいましたらご連絡ください。有償になりますが、低廉で書換えサービスを提供させていただきます (現在のところ、lightMPDでNative DSD再生をしない場合には変更の必要はありません)。 ※USDA_MINI基板の7月下旬発送分からはすでに対応しております。なお、LINUXのすべての環境で改善をお約束できるものではございません。あらかじめご了承ください。動作確認したのはZYNQ(ARMv7)上のLINUX(ソースからビルドしています)です。

 

DLNA(UPnP)化しました

XilinxのZYNQを積んだZYBO上でしばらくの間MPDを走らせて運用していましたが、DSD11.2MHzなども特に音切れを感じることもなく安定して動作していました。イーサーネットがギガビット対応というのは案外ハイレゾプレーヤーにとってアドバンテージなのかもしれません。CPUがA9のDualというのは少し平凡ですが、データ転送が主な仕事であれば弱点にはならないようです。

既存のI2Sコントローラを改造してDSD対応にし、ZYNQに組み込んでUSB DDC(DAC)以外の出力選択肢も設けましたが、電源やDAC基板込みでセットに組み上げてしまうのであれば話は別ですが、当方の場合、ZYBOを剥き出しで使っている関係上、USBの方が取り回しが良くて融通が利くため、ほとんどUSBばかり使っていました。

結果、当方はZYNQのPL部 (ユーザーロジック用領域) は全く使わず(笑)、PS部 (最初からハードマクロとして組込み済み) のみを使って本格的にZYBOで遊んでいるユーザーということになります。笑っちゃいますね。

さて、MPDも標準的な使い方をする限り、ネットワークやLinuxの香りがプンプンして堪らないので(笑)、これをUPnP化いたしました。当方はネットワーク系やLinux系の技術者出身ではなく、AV (※オーディオ・ビジュアルです) 系の技術者出身ですのでsambaだNFSだ、マウントがどうだこうだ、という世界は息苦しいのです(笑)。

しばらくの間お世話になったMPadともこれでお別れです。ありがとうございました。
そしてこれからは、長所・短所をひっくるめて市販のネットワークプレーヤと同じ操作性を享受することになります。少し乱暴ではありますが、UPnP ≒ DLNA ≒ OpenHome などと言った各種規格 ? に則り、業界筋で言うところのネットワークプレーヤーと同じものになったということです。

問題がないわけではありませんが、IPアドレスもDHCPサーバーから設定してもらうようにしました。その結果、使う立場からすればIPアドレスの事を気にすることなく、LANケーブルを挿して電源を入れれば何も設定することなく使うことができるようになります(もっとも、接続するUSB DACに応じてNativeDSDとDoPのどちらを使うかの設定だけは必要です)。さすがにUPnPと言うからには当然そうするべきでしょう。

その代わり、SSHでログインするために、あらかじめシリアルコンソールで接続して、ZYBOが取得したIPアドレスの番号を調べておかなければならない、といったような笑えない事態も発生することになり、開発者が楽をするとユーザーが苦労し、開発者が苦労するとユーザーが楽になる、という絵に書いたような状態になります(笑

サーバーも、今までのように普通のファイルサーバーをNFSなどでマウントして使うというやり方ではなく、Twonky Mediaなどに代表される、いわゆるメディアサーバーに能動的に働いてもらう、という仕組みに変更になります。

現状では、KinskyとPlugPlayerで動作しております。他にも良いのがあれば試してみたいです。LUMINで使えないのがわかって結構残念です。

実はバックアップ用に長期保管してあったQNAPのTS-119があったので、これに3TBのHDを入れ、TS-119用の最新ファームウェアをダウンロードして構成したところ、嬉しいことにTwonky Media ServerはVer.7.2.7 になっており、これがありがたいことにDSD配信対応版なのでした。

DSDは11.2MHzまで再生できてしまいました。当然Flacも24/192kHzは全く問題なく動いており、おそらく384kHzも動作すると思われます。DSDがLinnのKinskyで再生できるというのは、ある意味で興味深いことです。

キャプチャはDSDではなく、24/96kHzのFlac配信版です。DSDといってもPENTATONEなどもほとんどがPCM録音のDSD変換のようですから、あえて高いほうのDSDは買いませんでした。ただ、DSDの方はSTEREOとMULTIのisoファイルを配信しているようです。余談ながら、当方はDSD5.6MHzの8ch再生が可能なUSB DDCを設計資産として持っていますが、 再生ソフト側の対応状況はどうなんでしょうか。

PlugPlayerだと特大のアルバムアートワークが楽しめます。確か、購入時にFlacファイルにアートワークがTagとして付いていなかったか、あるいは極小だったかしたため、AmazonからSACD用の大きなジャケ画像を拝借してきて埋め込んだような記憶があります。

こういう表示関係はコントローラとサーバー側の2者対応で、レンダラーたるMPDは関与しなくて済んでいるはずです。 基本的には、ユーザーが選択したトラックのURL情報やコマンドなどが記述されたxmlファイルがコントローラから送信されてくるので、MPDはそのxmlの内容を解釈してhttpのGetコマンドでサーバーからオーディオファイルを引っ張ってきて再生する、というトライアングルの関係がUPnPの大雑把な動作内容です。データベースをMPD自身で管理する、という概念もなくなります。(※ここでいうコントローラとは、Kinskyなどの再生ソフトのことを言っています)。

なお、I2S対応DAC基板を含めてシステムを頒布して欲しいという意見を一部頂いておりますが、現状のI2S/DSD回路はアナログデバイス社のIPを改造したものであり、コードの2/3は残っている関係で、これを公開して基板を頒布するのであれば、ライセンス上、最低でもアナログデバイス社のデバイスを積んだ基板でなければな‘りません。

同社にも申し分けないのですが、今更アナログデバイス社のオーディオDACを積んだ基板をつくろうという意欲は湧いて来ません。ある方から音質的に否定的な意見も伺ってはいますが、AKMの新製品などで基板化してみたいと考えています。そういうわけで、基板頒布は完全オリジナルのI2S/DSDコントローラを設計してから、ということになります。1個15万円のDuCULoNを2個積んだネットワークプレーヤー、なんていうのも面白そうですね・・。

USBだけの再生対応版であれば、microSDカードイメージの頒布もできない話ではないのですが・・・。ZYBOを持っていてHigh-endを志向している自作オーディオファンなんてそうはいらっしゃらないでしょうね。このためだけにわざわざZYBOを入手するというのもお勧めはできませんし・・・。

Special Thanks to Jean-Francois !